Nuestra historia

rototom-quienes-somos

Rototom es un colectivo empeñado en conjugar la música y sus contenidos culturales, aunando desde siempre espectáculos en vivo con un fuerte empeño social. Muchos de vosotros nos conocéis sólo a través de la historia del Sunsplash, un proyecto que se inició cuando la Asociación tenía ya cuatro años de vida.

Lo cierto es que en 1994 pocas personas se hubieran imaginado que este evento, el Rototom Sunsplash, dirigido a un público tan particular y centrado en una música minoritaria, fuera a alcanzar tales dimensiones. Hoy en día y a pesar de no contar con grandes patrocinadores y ayudas públicas adecuadas, el Rototom Sunsplash ha crecido de tal manera que está considerado como uno de los festivales más grandes del mundo.

1991-1999

Discoteca Rototom en Gaio di Spilimbergo y Zoppola

Ubicación: Gaio di Spilimbergo y Zoppola (Pordenone, Italia)

discoteca-gaioEra el 13 de diciembre de 1991 cuando en Gaio de Spilimbergo, aislado centro de la provincia de Pordenone, nacía la Asociación Cultural Rototom que, con la inauguración de la Discoteca Rototom, ponía en marcha su primer proyecto de música y cultura alternativa: un local que no fuese solo un lugar de actuaciones para tantos grupos de la escena indie internacional que giraban por Europa, sino que también fuese un lugar de producción y experimentación para muchos grupos, algunos de ellos muy famosos hoy en día, y que en aquellos tiempos estaban dando sus primeros pasos. En poco tiempo el local de Rototom se convierte e uno de los templos de la música en vivo más importantes de Italia.

En 1994 en el local de Gaio y en el pequeño jardín que lo rodea nace, como primer encuentro reggae italiano, el Rototom Sunsplash.

En 1997 la discoteca se traslada a Zoppola, a las puertas de Pordenone. La nueva sede, que permanecerá abierta hasta 1999, estaba estructurada en tres salas, permitiendo satisfacer mejor al público, ofreciendo a cada género músical un espacio diferenciado. Nadie antes había hecho coincidir a públicos con gustos tan diversos, acogiéndolos bajo el mismo techo: una sala dedicada al rock, el pop y el rap, otra al mundo del reggae y el afro y otra a la electrónica y la sonoridad del fin del siglo XX. Entre una sala y otra, exposiciones, puntos de encuentro, una librería y tiendas de discos.

rototom-crew-gaioDurante los 9 años que permaneció abierta la Discoteca, Rototom acogió en sus locales a los gurús del reggae, de la música africana, del punk, del rock, del rap y de la música italiana, los viejos mesías del rock progresivo años setenta, los rumoristas de la epopeya “Geniale Dilettanten” y los iconos del britsound más glam. La música propuesta era tan innovadora que era transmitida en directo, a través de la Rai, en todo el territorio nacional. Y todo ello con la única ayuda del público y de nuestras propias fuerzas, sin apoyo de ninguna entidad pública o patrocinadores.

Además de las actividades desarrolladas en sus locales, Rototom se ha encargado también de otros proyectos musicales, transformando plazas, teatros, parques, arenales y otros lugares "insólitos" en puntos de encuentro cultural. Ha operado en Grado, Udine, Gorzia, Trieste, Monfalcone, Cervignano, Codroipo, Lignano, Conegliano, Bolonia, Florencia, Roma.  Destaca entre todas ellas el experimento “100% Rototom”: que supuso la creación en el invierno de 2001 de una pequeña ciudad de la música en las instalaciones de un camping que sólo abre en verano: escenarios, tiendas de discos, sala de audiciones, internet point, sala de meditación y disciplinas holísticas, puntos de encuentro e intercambio cultural… El experimento, que servirá de inspiración para un nuevo desarrollo del festival hacia este modelo, vigente en la actualidad, termina con un encuentro reggae dedicado a la escena italiana: el primer Wintersplash de Italia.

1994-1997

Nace y se desarrolla el Rototom Sunsplash: el primer encuentro de la escena reggae italiana

Ubicación: Discoteca y Parque Estival Rototom. Gaio di Spilimbergo (Pordenone, Italia)

rototom gaio poster

El Rototom Sunsplash nace en Gaio di Spilimbergo, provincia de Pordenone, en la discoteca Rototom, que ya desde 1991 acogía a los máximos exponentes mundiales de esta música: Burning Spear, Steel Pulse, Black Uhuru, Inner Circle, Third World, Culture, U-Roy, Yellowman, Itals, Meditation, Junior Reid, Linton Kwesi Johnson, Misty in Roots, Gladiators, Pablo Moses, Shaggy, Buju Banton,... son solamente algunos de los artistas que ya habían pasado por la discoteca antes del nacimiento del Sunsplash.

Durante cuatro años, artistas de todo tipo subieron al escenario del Rototom Sunsplash transformándolo, año tras año, desde un pequeño encuentro reggae único en su género en Italia, hasta un evento imprescindible para todos aquellos que hacen de esta música su pan de cada día.

Durante los días del festival, la discoteca Rototom y su jardín se transforman en una especie de isla autosuficiente y pacífica en la que vivir durante algunos días, acompañados por la música, sensaciones y emociones típicamente caribeñas. Desde la primera edición, el evento se retransmite en directo por la radio.

Con el paso de los años, gracias a una creciente capacidad organizativa y un mayor interés del público y medios, el Rototom Sunsplash se convierte en una realidad tan grande que no puede ya ser acogida en el espacio donde nació y creció.

1998-1999

Originalidad y densidad cultural consagran el Sunsplash entre los festivales más importantes de Italia

Ubicación: Camping Girasole. Latisana Marittima (Udine, Italia)

latissanaEn el verano de 1998 el Rototom Sunsplash se presenta al público con una estructura organizativa imponente: se alquila un camping -con piscina, restaurante bar y bungalows- y se ambienta recreando una auténtica ciudad del reggae capaz de acoger a miles de habitantes.

La localidad escogida es Latisana Maritima, cerca de Lignano, renombrada ciudad balneario a dos pasos de Venecia.

La duración de la manifestación pasa de 3 a 5 días y junto a los conciertos se proponen actividades colaterales como cursos de percusión africana y capoeira y encuentros con Asociaciones Culturales.

Confiando en la explosión del festival (pasaremos, de hecho, de ocho mil a veinte mil presencias) se organiza el "Reggae Train", un tren especial que parte de Roma y hace paradas en Florencia, Bolonia, Padua y Venecia; un servicio gratuito de autocares desde Lignano, activo las 24 horas y un servicio continuo de guardería para los numerosos niños presentes.

Se organiza el 'Italian Reggae Award': invitamos al director del famoso Reggae Sunsplash jamaicano, Mr. Rae Barret, para elegir en directo, entre las mejores bandas italianas, el grupo que por primera vez representará a Italia en el festival en Jamaica. Una iniciativa con una importancia histórica para el movimiento reggae en Italia que ha marcado el inicio de la carrera musical en Jamaica para Alborosie, en aquel momento cantante de la banda Reggae National Ticket. La edición sucesiva captura finalmente la atención y el respeto de la prensa, radio y televisión y consolida el Rototom Sunsplash como uno de las citas musicales y culturales más interesantes de Italia.

La edición de 1999 es retransmitida por primera vez en todo el mundo (vía internet): los miles de contactos y los centenares de e-mails recibidos durante aquellos días confirman que la fama del Sunsplash ha sobrepasado las fronteras nacionales y está adquiriendo una dimensión europea.

Esta fase del Sunsplash también concluye sin el más mínimo incidente y, según todos (fuerzas del orden incluidas), esto se está convirtiendo en la más bella e impactante tarjeta de visita del evento.

La originalidad de la propuesta y la gran densidad cultural de la manifestación conquistan finalmente la atención y el respeto de la prensa y de los medios radiofónicos y televisivos, que consagran el Rototom Sunsplash como uno de los eventos musicales y culturales más interesantes de Italia.

2000-2009

El Rototom Sunsplash se convierte en el mayor encuentro anual del reggae europeo

osoppo-pace-2Ubicación: Parque del Rivellino. Osoppo (Udine, Italia)

En Osoppo, el proyecto insólito y revolucionario es el de construir el festival en la dimensión de unas auténticas vacaciones: aumenta la duración del festival del 5 a 8 días, después a 9, al final 10 y ralentiza el ritmo de los conciertos para dejar espacio a momentos de encuentro y socialización entre los miles de apasionados provenientes de muchos países diversos. Aumentan los espacios y momentos dedicados a las conferencias y a los debates con sociólogos, políticos, religiosos e intelectuales; se desarrolla un espacio dedicado a los talleres con actividades diarias de capoeira, cursos de percusión y danza africana, meditación, seminarios dedicados a la maedicina natural y a la filosofía rasta, talleres creativos para niños...

Cada verano durante diez ediciones, el Parque de Rivellino acoge a una verdadera ciudad en armonía con el paisaje, donde 150.000 personas pasan unas vacaciones en paz con todo aquello que les rodea. En el Sunsplash se respira un aire de paz, respeto y tolerancia, no solo en la experiencia directa durante su desarrollo, sino también en el mensaje que contiene su expresión en cada edición, en las personas invitadas a los debates y conferencias que afrontan temas como la paz, el respeto a los derechos humanos, la abolición de la pena de muerte, la legalización de las drogas "blandas", la anulación de la deuda de los países del tercer mundo, el medio ambiente... Las iniciativas promovidas en estas diez ediciones son muy numerosas. Una de las más espectaculares fue sin duda la escritura humana de la paz ("pace" en italiano) realizada por cientos de personas en el prado del parque y fotografiada desde un helicóptero.

osoppoGracias a la iniciativa y el empeño del staff, año tras año se dan nuevos impulsos a las actividades internas con propuestas siempre innovadoras y estimulantes. Es un trabajo constante que ocupa al equipo Rototom todo el año: Desde quien sigue el sector artístico a quien lleva la parte comercial, de la comunicación al equipo de logística.

Paralelamente, la implicación con el movimiento reggae es muy fuerte: el cartel del festival supera en prestigio cada año al anterior, llevando a escena la historia completa del reggae y acercando a las estrellas mundiales y los nombres más frescos del panorama jamaicano (con eventos exclusivos en Europa), los campeones europeos y las nuevas promesas de la escena emergente. Se desarrolla el Reggae Contest, concurso dirigido a las nuevas bandas europeas, que continúa recogiendo las adhesiones de grupos de 20 países y la colaboración de prestigiosos festivales de toda Europa.
 Aumentan las áreas de música y programaciones independientes, mientras a los sellos y managers europeos se les ofrece un área showcase completamente equipada para presentar a los artistas y producciones propias. 
Nace el proyecto Reggae University, que promueve el diálogo y el intercambio cotidiano de ideas y experiencias entre artistas, público, trabajadores del sector y académicos.

SUN08-MinistraEn estos años, caracterizados por el enorme desarrollo de Internet, el Sunsplash se distingue también por su propia inversión en una comunicación multimedia e independiente, creando progresivamente lo que actualmente es la estructura del Media Office, con corresponsales en diversos países europeos y un staff de operadores y profesionales de varios sectores del mundo de la comunicación que trabajan sinérgicamente para garantizar un servicio de 360 grados. El directo radiofónico continúa con un número creciente de oyentes y se le ha sumado el directo televisivo vía Internet y la producción diaria de un programa de televisión que muestra los momentos más interesantes del interior del festival al numeroso público.
 La página web del evento continúa explicando el Sunsplash (en 7 idiomas) desde su exclusivo punto de vista y registra un número increíble de visitas, entrando en julio de 2009 entre los 100.000 sitios más visitados del mundo.

Esta fase del Sunsplash será también recordada por los reconocimientos recibidos en el ámbito internacional al propio valor cultural: la Comunidad Europea apoyó varios de los proyectos que se le presentaron y el gobierno jamaicano otorgó su "endorsement" (beneplácito) a través de la visita oficial en 2008 de Mrs. Olivia Grange, Ministra de Información, Cultura, Juventud y Deportes de Jamaica, que agradeció al Sunsplash su actividad de promoción de la cultura jamaicana incluyéndolo en la gran comunidad de promotores del reggae.

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El éxodo

Ubicación: Recinto de Festivales. Benicàssim (Castellón, España)

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