Las brillantes estrellas de Falmouth, la increíble historia de Twinkle Brothers

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Todavía hay "más de cincuenta canciones no publicadas", revela Norman Grant, hermano más joven del duo Twinkle Brothers, durante la sesión del viernes celebrada en la Reggae University del Rototom Sunsplash.

La rica y larga trayectoria de los Twinkle Brothers -Norman Grant y su hermano mayor Ralson Grant- empezó, como no podía ser de otra manera, en una iglesia. Los "niños" (entonces, 6 y 8 años de edad, respectivamente) comenzaron a cantar y hacer música en la iglesia y después comenzaron a tocar en una banda. Nacido en Falmouth -la capital de la parroquia de Trelawny, Jamaica- Norman sonríe a la audiencia diciendo que "somos los chicos del campo".

En estos primeros años de su carrera, los hermanos hicieron un viaje de unas cinco horas de duración sólo para poder grabar en los estudios de Kingston. "No nos gustaba la idea de que nos atrape la noche en Kingston; así que fuimos a Kingston por la mañana", grabaron a las 10 de la mañana y terminaron sobre las 2 de la tarde con el fin de poder volver a casa a tiempo. Pero esas sesiones de grabación las hicieron sin dormir, como durante la noche anterior, probablemente tocaron y cantaron para los turistas en los hoteles.

Pero estas sesiones de grabación se llevaron a cabo sin ningún tipo de compensación monetaria. Norman recuerda aquellos tiempos, en sus palabras, "la música no era algo [que se hiciera] por dinero en este momento [...] ni siquiera sabiamos que se pagaba; es que [en estos momentos] sólo queríamos cantar". La paga semanal se la ganaban trabajando como músicos en los hoteles, como recuerda Norman, "ahí es donde el grupo [Twinkle Brothers] hacía dinero" para poder alimentar a sus padres y familiares en Falmouth.

SUN14 2208 REAGGEUNIVERSITY SHININGSTARS 009 LVBrothers brillaron. Brillaron en los hoteles, brillaron en los estudios de grabación, y brillaron en los concursos en los festivales que se llevan a cabo en Jamaica, en los que participaron ya desde 1962. Ganaron a nivel parroquial, regional y, de repente, en 1964 -hace hoy 50 años- grabaron su primer disco. Norman recuerda "Somebody please help me" (trad. Por favor que alguien me ayude) -el título de la primera canción- y sonríe "bueno, me dieron 10.96 libras por esta primera canción y esto fue buen dinero, ¿sabes?".

"Pero cuando las ventas comenzaron a bajar, fuimos al Reino Unido" y allí firmaron con Virgin Records. Norman y Ralson realmente no tienen "nada malo [que decir] sobre el negocio", pero Norman aconseja: "lo que he aprendido en este negocio es mantener el control" porque los demás siempre "quieren tener el control" sobre ti.

Cincuenta años después de su primer disco y aún con cincuenta canciones inéditas: 2014 supone un año importante para los Twinkle Brothers. Nosotros queremos mostrar nuestro agradecimiento y nuestro respeto a Norman y Ralston Grant. Gracias por haber hecho tiempo y haberse reunido con nosotros en la Reggae University y haber compartido muchas anécdotas además de consejos sobre cómo moverse en el mundo de los negocios; y todo esto antes de entregarse al público del escenario principal del Rototom aquella noche. Una actuación sobre la que todo el mundo habla esta mañana.

Texto: Ilona Kepic (ACR Crew)

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